アマゾンの生態系保全プログラム支援

アマゾンの生態系保全プログラム支援

伊藤忠商事は、社会貢献活動基本方針の一つとして「環境保全」を定め、環境保全活動を積極的に行い、社会の持続的な発展に貢献しています。2016年度から新たに、京都大学が国立アマゾン研究所と進めるアマゾンの熱帯林における生態系保全プログラム「フィールドミュージアム構想」を支援しています。

背景

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ブラジルのアマゾン中心部に位置するマナウス
© OpenStreetMap contributors / CC BY-SA

熱帯雨林は、地球の陸地面積のたった6%ほどですが、全生物種の半分以上が生息しているといわれている、地球上で最も生物多様性の高い生態系です。

特に、アマゾンの熱帯雨林は世界最大で、地球上に残された全熱帯雨林の半分以上に相当します。1999年からの10年間で1200種以上の脊椎動物の新種が発見されたことも知られていて、多くの生物種はその生態も未だ明らかになっていません。
ブラジルのアマゾン中心部に位置する大都市マナウスは、ソリモエス川とネグロ川の合流点に位置するため、周辺にはアマゾンでも特に多様で貴重な自然環境があり、多くの国立公園や保護区が隣接しています。しかし、現在その貴重な生態系が、都市の急速な拡大によって失われています。問題を解決するためには、絶滅の恐れのある生物やその生息環境の研究・保全、そして正確な情報にもとづいた地域住民への環境教育を行うことによって環境に配慮した社会作りと維持が不可欠です。

プロジェクト概要

国立アマゾン研究所(INPA)は、この地域最大の国立研究機関で、特にアマゾンの生物学において名高い研究が行われていますが、保全に必要な各種研究と研究者養成が遅れているのが現状です。京都大学が国立アマゾン研究所と進める「フィールドミュージアム構想」では、日本が得意とする先端技術を利用して、保全のための研究や施設整備を日本とブラジルが共同で行い、これまで研究が困難だったアマゾンの水生生物(カワイルカ、マナティー)や熱帯雨林上層部の研究など、多様な生物や生態系に関する保全研究が飛躍的に進むことが期待されます。この「フィールドミュージアム構想」では、博物館のように従来の「箱もの」に展示物が入っているというスタイルではなく、貴重な生態系が身近に広がるマナウスの立地条件を活かして、地域の自然や人々の営みそのものを展示物とみなし、研究・保全・普及活動を行うことで、地域社会の持続可能な発展に寄与することを目指しています。
伊藤忠商事は、アマゾンの生態系保全のため、フィールドミュージアム構想のアマゾンマナティーの野生復帰事業を支援しており、この取組は、「持続可能な開発目標」(SDGs)の目標15で定められている生物多様性の損失の阻止につながります。また、このプロジェクトは、日本の国立研究開発法人科学技術振興機構(JST)と独立行政法人国際協力機構(JICA)が共同で実施している、地球規模課題解決と将来的な社会実装に向けて日本と開発途上国の研究者が共同で研究を行う3~5年間の研究プログラム、SATREPS(サトレップス)プロジェクトの一つです。

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フィールドミュージアム構想

アマゾンマナティーの支援活動

絶滅の危機にある大型水生ほ乳類アマゾンマナティーは、鯨類と異なり完全な草食性でアマゾン川の固有種です。過去の大規模な乱獲により生息数が激減してしまい、法律によって保護されている現在でもなお、食肉目的の密漁に伴う負傷等により、保護されるマナティーが後を絶ちません。
1972年より、国立アマゾン研究所は、アマゾンマナティーの保護・飼育を行っており、京都大学野生動物研究センターは、国立アマゾン研究所と共に、保護されたマナティーを再び自然へと戻す放流事業の確立を目指しています。

国立アマゾン研究所で保護されているアマゾンマナティーは約60頭(2016年1月時点)で、水槽内も飽和状態になっており、マナティー個体数回復の一環として、2008年に保護・飼育個体を再び野生へ戻す放流事業を立ち上げました。アマゾンマナティーはその生態の全容が明らかになっていないうえ、これまでに国立アマゾン研究所では4頭しかマナティーの放流を実施できていません(2016年1月時点)。そして放流した飼育個体は、自然環境下で自力で餌を見つけて食べるのが難しいことが確認されており、衰弱して再び保護された個体もいます。さらに、アマゾン地域には雨期と乾期があり、雨が多く降る雨期には餌植物が豊富で、川での移動も容易ですが、雨が減少する乾期になると、川の水位が下がり、多くの支流が陸地となってしまうため、マナティーの移動は制限されます。この干上がった場所に野生のマナティーが取り残されることで死亡することも報告されています。乾期には餌植物の種類や量も激減することが知られており、このような環境変化を学んでいない飼育マナティーにとっては、放流後に野生へ適応するのは簡単ではありません。放流を成功させるためには、マナティーにとって最適な方法を開発、確立することが必要です。また、放流後の行動を調べて、自然への適応を評価するための新たな手法の開発も行なっています。当社は、このアマゾンマナティーの野生復帰事業を支援しており、当プロジェクトにおける3年間の成果指標を以下の通り定めています。

アマゾンマナティー野生復帰事業 成果指標
テーマ 活動内容 3年(2016-2018年度)の成果指標 2016年度成果指標
水槽飼育 国立アマゾン研究所の水槽にてマナティーを飼育。2016年1月時点で約60頭のマナティーを飼育。
  • 水槽に排水処理システムを導入し、環境の負荷を削減
  • 排水処理システムの導入により、処理過程そのものを展示として活用し、観光客の環境教育に役立てる
  • 水槽に排水処理システムを2017年度に導入することを目指し、2016年度は事前準備として処理システムの計画案について国立アマゾン研究所と打ち合わせを実施
半野生復帰 マナティーを半野生環境の湖(マナカプル)や川に設置した生簀(クイエラス)に放流。
  • 20頭以上のマナティーを半野生湖へ放流
  • 半野生復帰用の湖と生簀を設置
  • マナカプル(地図②)にマナティー半野生復帰用の湖を設置開始
  • 半野生湖に生息する13頭のマナティーの健康診断実施
  • 6頭のマナティーを半野生湖へ放流
野生復帰
  • マナティーをアマゾン川に放流。
  • 9頭以上のマナティーをアマゾン川へ放流
  • 3頭のマナティーをアマゾン川へ放流

アマゾンマナティーが野生に戻るまで

アマゾンマナティーが野生に戻るまで
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